Ayer día 10 de mayo tuvo lugar en la Cámara Oficial de Comercio, Industria y Navegación de Gran Canaria el primer Foro Gran Canaria Cruise, una jornada que estuvo marcada desde el comienzo por la cooperación y la predisposición que mostraron diferentes organismos públicos de la isla con el objetivo de lograr una meta común en beneficio de la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria.

La introducción al evento fue realizada por Luis Ibarra (Presidente de Puertos de Las Palmas), Juan Domínguez (Consejero de Industria, Comercio y Artesanía del Cabildo de Gran Canaria) y Juan José Cardona (Alcalde de la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria), el cual aseguró que iniciará un ambicioso proyecto de remodelación del Parque Santa Catalina para transformarlo en un espacio atractivo y agradable para los cruceristas y ciudadanos de la capital.

En la primera ponencia del foro, Javier Llompart (Director de MIC CONSULTING- Ex Director de Operaciones de IBEROCRUCEROS), afirmó que el mercado receptor de cruceros en Gran Canaria está en auge. La isla se ha convertido en un destino de interés para cruceristas europeos que buscan nuevos destinos en la temporada de invierno, principalmente procedentes de Alemania y Reino Unido, también cabe destacar que el mercado americano empieza a demandar cada vez más el itinerario Canarias-Madeira por su diversidad paisajística y su agradable clima en los meses de otoño e invierno. Tal ha sido el crecimiento en los últimos años, que la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria ya se encuentra en la cuarta posición en España que recibe más cruceros tras Barcelona, Baleares y Santa Cruz de Tenerife, aunque las perspectivas predicen que en breve superaremos a la isla vecina. En cuestión de ingresos, el señor Llompart aseguró que el gasto medio del turista de crucero en la ciudad es de 72,12€ al día, y realizó énfasis en la importancia del gasto que en ocasiones obviamos y que se produce por parte de la tripulación del barco. Otro dato significativo que aportó Javier Llompart durante su ponencia es que el 14% de los turistas que llegan a la isla en barco repiten como destino de sus vacaciones Gran Canaria para realizar una estancia más larga junto con sus familias.
En una segunda intervención, Carla Salvadó (Jefa de Cruceros y de Marketing de la Autoridad Portuaria de Barcelona) nos explicó la experiencia del Puerto de Barcelona como puerto base, y la evolución y claves que tuvieron que abordar para transformar un puerto comercial en un puerto turístico adaptado a las necesidades del mercado de crucero. Salvadó recalcó la importancia del asociacionismo con el resto de puertos que conforman la ruta que realizan los barcos por el Atlántico Sur , y la cooperación entre puerto y aeropuerto para convertir un puerto base en un destino de éxito.
Para poner cierre a esta fructífera jornada, diferentes especialistas en materia turística nos trasladaron las siguiente conclusiones y retos para el futuro del Puerto de La Luz y la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria: nuestro puerto aspira a convertirse en el puerto base de la región Canarias-Madeira debido a que tenemos las mejores infraestructuras portuarias, se deben realizar mejoras en la conexión puerto-autovía para dar una salida más rápida a los turistas, debemos abordar mejoras en las zonas comerciales abiertas para incentivar el consumo de los turistas que llegan a la isla, se deben crear atractivos turísticos dentro de la ciudad que sean valorados por los cruceristas (actualmente los lugares más visitas son el belén de arena y la Casa de Colón), y debemos adaptarnos a los servicios que demandan el pototipo de crucerista receptor medio (parejas entre los 45 y los 61 años).